Por que 'Moana', o primeiro documentário da história, merece uma nova vida

No verão de 1924, o cineasta norte-americano Robert J. Flaherty mudou-se para a ilha de Savai'i em Samoa, com um grupo que incluía sua esposa, três filhas e 16 toneladas de equipamento para o cinema. O objetivo era capturar os nativos em seu habitat, criando uma obra de arte que o produtor Paramount Pictures esperava que recriasse o sucesso de 'Nanook do Norte', filme anterior de Flaherty.



Assim nasceu 'Moana', em homenagem ao jovem homem tribal que seguiu até a idade adulta.

Mais de 50 anos depois, Monica, sua filha mais nova, voltou à mesma ilha e gravou som para o filme. Ela mesma produziu esta versão, buscando a consultoria de antropólogos, linguistas e cineastas como Jean Renoir. Após cinco anos de trabalho meticuloso, 'Moana with Sound' estreou na Cinémathèque Française em Paris em 1981.



Hoje, mais de 30 anos depois dessa estréia e 90 anos depois de Flaherty aterrissar em Savai'i, o filme 'Moana with Sound' foi restaurado em 2K por Bruce Posner, da Filmmakers Showcase em Claremont, trabalhando com o cineasta finlandês Sami van Ingen. O resultado impecável teve sua estreia mundial no 36º Festival Internacional de Cinema de Moscou, na semana passada.



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Talvez por causa da falta de um conflito primordial como em “Nanook”, “Moana” ficou desapontado nas bilheterias em sua estréia inicial, embora tenha atraído elogios críticos. Em sua crítica ao The New York Sun em 1926, o crítico John Grierson - escrevendo sob o pseudônimo 'The Moviegoer' - traduziu a palavra francesa 'documentaire' para 'documentary', tornando efetivamente 'Moana' o primeiro filme a receber esse selo. Ao escrever para o The New York Times, Mordaunt Hall parabenizou Flaherty, que segundo o revisor mereceu elogios 'por ter mantido ['Moana'] livre de imposturas'.

Em retrospecto, essas duas declarações acabaram sendo docemente irônicas, pois “Moana” - embora não seja uma farsa - definitivamente enfrentaria problemas para passar por um documentário hoje.

Quando Flaherty chegou à ilha, ele descobriu que este não era o Éden primitivo que ele tinha em mente, mas de fato um mandato corrompido da Nova Zelândia. Ele não deixou a realidade atual afetar seus planos, no entanto, e começou a encenar cenas adequadas à sua visão. A 'família' que seguimos não está relacionada ao sangue; os membros foram escolhidos por sua natureza fotogênica e habilidades de atuação, como revelou o crítico Jonathan Rosenbaum em sua resenha para o Monthly Film Bulletin, escrito quase 50 anos após o lançamento do filme. A famosa cerimônia de tatuagem que encerra o filme não era mais praticada na ilha; Flaherty teve que pagar ao ator para suportá-lo, para que seu filme tivesse um clímax natural.

O diretor queria filmar “Moana” em cores, mas quando sua câmera Prizmacolor não funcionou, ele foi forçado a ficar em preto e branco. Mais do que isso, ele também queria que o filme tivesse música sincronizada com as imagens, o que era uma tarefa difícil nos dias anteriores ao som de 1924. Os sonhos de cor de Flaherty nunca foram realizados. Mas Monica conseguiu cumprir seu desejo de ter 'Moana' integrado com uma faixa de áudio apropriada.

“Moana with Sound” começa com uma citação de Frances Hubbard Flaherty, esposa do diretor: “Oh, se pudéssemos levar de volta conosco o canto. Não as músicas, mas o canto. ”Serve como uma boa adição à citação de RL Stevenson que começou o filme original, afirmando que há três grandes coisas na vida: o primeiro amor de alguém, o primeiro nascer do sol e o primeiro vislumbre de uma ilha samoana . O canto é uma parte vital da identidade dos ilhéus; lembrar a música deles é lembrar deles e de seu universo.

Para esse fim, “Moana with Sound” possui três faixas simultâneas de áudio. Os ruídos ambientais da terra são onipresentes: folhas farfalhantes, vento soprando e pássaros cantando. Depois, há o som da atividade principal de qualquer cena, sejam dois nativos conversando entre si ou uma tartaruga nadando. E, finalmente, há o canto: várias músicas tribais apimentam o filme, quase como se fosse uma trilha sonora. Juntos, esses elementos díspares se combinam para criar uma experiência auditiva especial, pois 'Moana com som' é um milagre.

Os tipos de barulhos ouvidos neste corte de 'Moana' são tão naturais e críveis que um leigo não acreditaria que eles foram gravados cinco décadas após a captura original das imagens - e por uma pessoa diferente. Os sons ouvidos quando alguns meninos pulam na água, ou quando algumas mulheres achatam a casca de uma amoreira para fazer um vestido, foram tão precisamente soldadas aos visuais - em posicionamento e duração - que a única maneira lógica de Monica obtê-los teria sido recriar essas cenas. Quando ela desembarcou em Savai'i, em 1975, ela conseguiu rastrear três atores que haviam trabalhado no filme todos esses anos atrás, incluindo o principal protagonista. Ta'avale, que interpretou Moana, ainda morava na mesma vila. O fato de essas pessoas poderem ser encontradas e seus sons gravados décadas após os eventos do filme sugere a atemporalidade da vida nas ilhas, talvez fazendo com que o argumento de Flaherty seja melhor do que ele jamais pôde.

A adição de som também faz de Moana um filme diferente. Em geral, o som adiciona imediatismo às imagens e altera completamente o tom de várias cenas. As imagens não parecem imagens exóticas capturadas por um cineasta ocidental enviado para uma terra distante; é como se algo estivesse acontecendo perto de nós e envolvendo pessoas como nós. É incrível ouvir alguém rindo pode ajudar você a perceber que somos todos iguais.

Uma famosa sequência do filme mostra uma armadilha. Enquanto os nativos prendem um javali, o animal grita selvagemente e alto, gritos que são amplificados e impossíveis de ignorar neste corte. Isso não é mais uma espiada desconcertante de um ritual singular; é uma cena horrível que divide nossas simpatias.

Chamar “Moana com Som” de uma “versão restaurada” do original Flaherty faria um desserviço. Sim, a versão 2K parece tão nítida agora que você pode ver gotas de suor no rosto de Moana enquanto ele está sendo tatuado. No entanto, a atualização de Monica do filme de seu pai também é um filme completamente novo que evocará respostas totalmente diferentes dos espectadores do original.

Este título viajará para outros festivais ao redor do mundo, e merecidamente; os cinemas das casas de arte fariam bem em conceder um tempo limitado. Afinal, o Museu de Arte Moderna de Nova York foi um dos poucos lugares nos EUA a exibir 'Moana' adequadamente quando lançado em 1926. Onde quer que seja hoje, 'Moana with Sound' deve ter um desempenho melhor do que em sua execução inicial . Simplesmente não há nada parecido.



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