'Luce': como Smith e Barack Obama inspiraram perguntas sobre a masculinidade negra em filmes provocantes

'Luce'



Jon Pack

No thriller psicológico inteligente 'Luce', Kelvin Harrison Jr., interpreta um garoto-propaganda relutante do novo sonho americano. O filme encontra o casal liberal branco Amy e Peter Edgar (Naomi Watts e Tim Roth), reconsiderando suas impressões sobre seu filho preto adotivo depois que descobrem que ele escreveu um ensaio perturbador para uma aula de história na escola. No processo de explorar a mentalidade do adolescente, o diretor e escritor Julius Onah imaginou a crise de identidade do jovem personagem com alguns pontos de referência muito precisos.



'Havia dois modelos que eu dei a Kelvin para o personagem enquanto ensaiamos - Barack Obama e Will Smith', disse Onah. “Eu os vejo como o epítome de uma masculinidade negra legal e não ameaçadora. Eles têm poder, são carismáticos e são muito influentes e, particularmente com Obama, são altamente inteligentes. ”



Esses nomes nunca aparecem no filme, mas grande parte da profundidade de 'Luce' vem de tudo o que não foi dito. Adaptado da sondagem de J.C. Lee de 2013 com o mesmo nome, 'Luce' é uma meditação perspicaz sobre o policiamento da masculinidade negra na América atual. Os motivos reais de Luce servem como o enigma no centro do provocador exame de privilégio e poder de Onah.

'Todos os outros personagens do filme impõem uma expectativa sobre quem eles acham que Luce deveria ser, e o público é convidado a impor suas próprias expectativas', disse Onah. “Obviamente, para pessoas que são negras e vivem uma vida performativa na maioria da cultura branca, a fim de se tornarem aceitáveis, você está constantemente mudando a máscara que está usando, dependendo do contexto, porque, em última análise, é isso que é preciso para sobreviver. ”

Ex-soldado eritreia, Luce é o filho adotivo dos Edgars (Naomi Watts e Tim Roth), um casal branco de meia-idade privilegiado que proclama 'liberal'. valores, mas são forçados a lidar com a tensão que surge entre esses valores e a necessidade de realmente vivê-los.

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Quando a professora de história de Luce Harriet Wilson (Octavia Spencer) faz o que ela acredita ser uma descoberta chocante sobre sua aluna, a reputação excepcional de Luce é posta em questão. Isso força o público a discutir se ele realmente é culpado de tudo o que Wilson teme ser ou se seus próprios preconceitos estão obscurecendo seu julgamento.

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Enquanto eles inicialmente apoiam seu filho, os Edgars começam a duvidar da credibilidade de Luce e lutam com seus próprios preconceitos, pois seu comportamento cada vez mais imprevisível impulsiona a narrativa adiante.

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'Luce é como uma criança com um carro esportivo que ainda não tem licença para dirigir', disse Onah. 'Ele é incrivelmente inteligente, mas ainda está tentando descobrir as coisas. Enquanto ele projeta uma imagem idealizada, há uma tensão fervente sob a superfície, porque ele está tentando descobrir quem ele é, além de se perguntar se está se vendendo. '

Harrison Jr. captura o mundo interior de Luce e a ambiguidade externa com profundidade impressionante, enquanto o personagem luta para acessar cuidadosamente a versão mais socialmente aceitável de si mesmo. 'Este é um adolescente que questiona as versões idealizadas de nós mesmos que todos vendemos, das quais ele também se sente culpado de vender', disse Onah. 'E, ao mesmo tempo, ele entende que é privilegiado por sua proximidade com a brancura por meio de seus pais. Mas ele ainda é negro e ainda enfrenta muitos dos desafios que os negros representam nos Estados Unidos - mais obviamente, ele é perfilado por escrever um artigo sobre violência de uma maneira que um estudante branco provavelmente não seria. ”

O artigo em questão é uma tarefa de casa para a aula de história de Wilson. Designado para imaginar a perspectiva de uma figura histórica, Luce escolhe a voz provocadora do filósofo pan-africanista e revolucionário Frantz Fanon, ecoando suas idéias sobre a necessidade de violência na luta contra a crueldade do colonialismo de sua época. Da mesma forma, o conflito de Luce com Wilson está enraizado em seu desejo de se libertar da maneira que ele acha que ela não tem.



Para Onah, Obama e Smith contrastaram com a imagem da masculinidade negra que surgiu após o Dr. Huxtable de Bill Cosby: rappers da década de 90 que eram vistos como perigosos e hiperssexuais. Smith e Obama forneceram um novo tipo de masculinidade negra que existia entre Huxtable e hip-hop, amplamente aceito. E, ao desenvolver o personagem de Luce, o cineasta viu isso como um ponto de partida perfeito.

Onah não estava familiarizado com o trabalho de Harrison Jr. antes de sua audição. Houve uma chamada aberta e muitos jovens atores de todo o mundo foram vistos. 'Sinceramente, pensei que encontraríamos alguém da Grã-Bretanha, onde você tem todos esses atores de ascendência africana, com formação clássica', disse Onah. 'Eu nunca imaginei que encontraríamos alguém aqui nos Estados Unidos.'

A peça de JC Lee em 2013 foi produzida pela primeira vez durante os anos de Obama, mas a eleição de Trump pouco influenciou a maneira como Onah e Lee a adaptaram ao cinema.

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'Não queríamos fazer uma versão instintiva de 'Luce' na era Trump', disse ele. 'Queríamos permanecer fiéis ao que pensávamos ser interessante para a história'.

No entanto, entre a peça e a produção do filme, vários eventos importantes mudaram as conversas sobre questões abordadas pelo filme, incluindo raça, identidade e poder. O Black Lives Matter surgiu e, pouco antes do início das filmagens no início de 2018, o movimento #MeToo teve seu momento de fuga. 'Esses eventos estavam acontecendo enquanto desenvolvíamos o roteiro, e estávamos definitivamente entusiasmados com o que estava acontecendo ao nosso redor, mas queríamos continuar o curso e não ser influenciado', disse Onah.

E mesmo que 'Luce' deixe o público com mais perguntas do que respostas, Onah espera que inspire a auto-reflexão e um envolvimento sincero com as idéias da história. 'Espero que as pessoas adotem sua ambiguidade e que isso afunde, deixando-as se perguntando como elas se encaixam em tudo isso', disse ele. 'Eu quero que eles desafiem sua própria experiência e POV e se perguntem como estão participando da maneira como privilégios e poder operam neste país e em nosso mundo'.

Neon abre 'Luce' em um lançamento limitado na sexta-feira, 2 de agosto.



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