Jean-Pierre Léaud fala: como um ícone cinematográfico quase se matou por seu melhor papel desde 'Os 400 golpes'

Jean-Pierre Léaud em 'Os 400 golpes' e 'A morte de Luís XIV'



Eu estava do lado de fora do quarto de hotel com um ícone de filme, sem saber direito o que encontraria no achado do outro lado da porta. Era o último dia do Festival de Cannes de 2016 e, depois de uma semana de frenética coordenação com vários agendadores, finalmente consegui uma entrevista com Jean-Pierre Léaud. Ele havia acabado de desempenhar o papel principal em 'A morte de Luís XIV' e ainda suportou o impacto de decretar sua morte pelas câmeras.

Léaud se tornou um dos rostos mais famosos do cinema internacional aos 14 anos, quando estrelou a estréia seminal francesa de François Truffaut na New Wave, 'Os 400 golpes'. Como o adolescente Antoine Doinel, que passa grande parte do filme atuando na escola e em casa enquanto testemunha Com a dissolução do casamento de seus pais, Léaud rapidamente se tornou o rosto definidor da juventude cheia de angústia. O memorável congelamento de fechamento do filme solidificou seu status como um clássico atemporal. (Doinel cresceu em cinco filmes subsequentes, todos dirigidos por Truffaut.)





O próprio ator passou por uma adolescência conturbada, sendo expulso de sua casa adotiva e expulso da escola antes de Truffaut levá-lo para baixo de suas asas. Independentemente de quais atuações ele enfrentou nos anos seguintes, Léaud permaneceu para sempre entrelaçado com as dificuldades do jovem Antoine, suas longas feições e olhos tristes sempre falando para verdades mais profundas.



Léaud manteve uma carreira ilustre, repleta de outras colaborações memoráveis ​​- entre elas Jean-Luc Godard e Bernardo Bertolucci - embora nunca tenha abordado um amplo projeto comercial e tenha permanecido um enigma, evitando entrevistas ao longo dos anos e mantendo grande parte de seus interesses. jornada criativa um segredo.

Encontros estranhos

O ator, agora com 72 anos, foi convidado à cidade para receber um prêmio especial do festival, que também programou 'A Morte de Luís XIV'. Dirigido pelo diretor catalão experimental Albert Serra, o filme é uma vitrine fascinante para Léaud, que parece mundial. - cansado e desconfortável, sábio e solitário. Em um momento poderoso, ele olha diretamente para a câmera por minutos a fio, e é como se Antoine Doinel estivesse alcançando os espectadores, ainda perdidos depois de todos esses anos.

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Escusado será dizer que é uma mudança fascinante e íntima para o ator, e eu estava ansioso para conversar com ele sobre isso. Minha primeira entrevista agendada com Léaud no festival foi marcada depois que me disseram que ele se sentia cansado demais para conversar. Isso aconteceu novamente alguns dias depois. Por fim, disseram-me para vir ao hotel de Léaud perto da Croisette, nos dias finais do festival. Sem promessas, disseram os representantes, mas ele pode estar disposto a conversar.

Na porta do quarto dele, fui apresentado a um tradutor americano e me disseram para falar baixinho. 'Léaud não está se sentindo bem', disse o publicitário do filme. 'Você deve sentar-se perto dele em sua cama e não levantar a voz.' Então a porta se abriu e demos alguns passos hesitantes para dentro.

Era como se tivéssemos entrado no set de filmagem. Lá estava Léaud - um homem grande e enrugado, respirando pesadamente sob uma montanha de lençóis amassados, olhando para o teto com um olhar distante. Sua pele estava seca e indecorosa; parecia que ele não se mexia há séculos. De pé a alguns metros de distância, sua esposa, a atriz Brigitte Duvivier, sussurrou. 'Por favor', disse ela, apontando para o lado da cama onde Léaud estava deitado. 'Sentar.'

Nós deslizamos para dentro. Os olhos de Léaud rapidamente dispararam em nossa direção e voltaram para o teto quando meu tradutor começou a fazer uma introdução apressada. Então ele começou a falar, lentamente, em um lamento fantasmagórico e agudo. 'Só posso falar por um minuto', disse ele em francês. 'Só por um minuto.'

Silêncio. Comecei a fazer uma pergunta, mas Léaud não prestou atenção.

Jean-Pierre Leaud no Festival de Cannes de 2016

Shutterstock

'Estou muito feliz por estar aqui no Festival de Cannes para representar o filme de Albert Serra', disse ele, 'que foi aclamado por toda a imprensa como uma obra-prima. E lidar com a velhice para representar a agonia de Luís XIV. Ele parou. Mais silêncio. Então ele apontou o dedo indicador esquerdo e o polegar no ar e os girou em um meio círculo. 'Voila!', Acrescentou. 'Isso é tudo o que tenho a dizer. Obrigado senhor.

Eu empurrei de volta. 'Posso fazer uma pergunta?', Perguntei, enquanto o tradutor rapidamente convertia minhas palavras ao meu lado. 'Não!' Léaud respondeu. 'Obrigado.' Seus olhos voltaram para o teto.

Lentamente, nos afastamos da cama e nos voltamos para a esposa. Ela sorriu. 'Posso perguntar você algumas perguntas? ”eu sussurrei. “O que você quer saber?” Ela perguntou, também em francês. Eu queria saber tanto: como Léaud enfrentou o desafio de morrer na tela? Que relação ele viu entre esse desempenho da velhice e sua associação profissional com a juventude? Como ele relaciona sua performance '400 Blows' hoje? O que ele poderia fazer depois desse papel na carreira? Cheguei até a primeira pergunta.

'Ele pode se identificar totalmente com isso', disse Duvivier, enquanto a respiração ruidosa de Léaud continuava por perto. 'Ele identifica completamente com o personagem. Ele ficou realmente surpreso ao se encontrar na pele de um aristocrata. Ele experimentou esse abraço muito consciente da morte de maneira pessoal. ”

Parecia que ela estava pronta para continuar, mas de repente Léaud nos notou conversando no canto, e sua voz permeava a sala silenciosa. 'FINI!' Ele gritou. ('Acabado!') Ele rugiu novamente. 'FINIDuvivier deu de ombros e saímos pela porta, até o saguão, para o sol da tarde. Eu apertei os olhos. Isso acabou de acontecer? Léaud estava me colocando? Essa rotina ao lado da cama era algum tipo de acrobacia de arte performática, uma tentativa de trazer a agonia agonizante de Luís XIV para o mundo moderno? Eu teria mais uma chance de perguntar a Léaud sobre isso.

Um Projeto Não Ortodoxo

Albert Serra

Shutterstock

Apropriadamente, 'A morte de Luís XIV' foi concebida como mais do que um filme. Serra havia desconstruído anteriormente uma figura histórica com 'A História da Minha Morte', uma história de Casanova-encontra-Drácula que apresentava a exuberante figura do século XVIII como um homem e uma mulher-louca maníaca e materialista que enfrenta uma punição por seus caminhos desviantes.

Na sequência desse projeto, Serra recebeu um convite do Centre Pompidou, em Paris, para ter uma ideia para uma instalação. Ele havia concluído recentemente um projeto experimental sobre a vida e obra do diretor alemão Rainer Werner Fassbinder, filmando mais de 100 horas, e os curadores do Pompidou sugeriram que ele tentasse algo semelhante com a cultura francesa. Serra se voltou para Luís XIV, como um meio de explorar as experiências físicas muitas vezes perdidas no folclore histórico. Ele imaginou uma peça de instalação com um ator deitado em uma caixa de cristal por 15 dias, reencenando o processo de morte, enquanto os visitantes do museu andavam por ali. As câmeras capturariam cada momento.

'Comecei com a simples ideia de agonia', disse Serra. “Meus filmes anteriores eram um pouco loucos, com idéias saindo em direções diferentes, mas essa era uma ideia única - um espaço, um assunto.”

Mas o custo da instalação continuou aumentando e, eventualmente, o Pompidou cancelou o projeto. 'Eu disse: 'Por que não fazemos isso de qualquer maneira?'', Lembrou Serra. ''Vamos fazer isso como um longa-metragem'.' (Serra acabou criando uma peça de instalação para acompanhar o longa, um trabalho de 13 horas e cinco telas que acompanhou o filme no circuito do festival.)

Serra foi apresentado ao ator durante o almoço por meio de dois amigos em comum, o produtor Thierry Lounas e o estudioso e crítico francês Jean Douchet, que começou sua própria carreira como parte da New Wave francesa e teve uma participação em 'The 400 Blows'. interpretando o amante clandestino da mãe de Doinel em uma cena crucial quando a criança captura os dois em flagrante. “A originalidade de Léaud pertence a uma categoria rara de atores”, escreveu Douchet, 88 anos, por e-mail. “Aqueles que não entram em seus personagens, mas exigem que cada personagem entre neles, se tornem eles”.

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Em 2012, Lounas entrevistou Léaud para o Sofilm, o jornal francês de cinema que ele dirige, o que é creditado como um fator motivador na decisão de Léaud de voltar ao trabalho depois de vários anos fora do jogo. 'Ele me disse que realmente queria trabalhar com diretores internacionais, jovens e talentosos', disse Robion. “Como produtor, eu queria vê-lo de volta em um papel de liderança. Contei a ele sobre Albert Serra e marquei um horário para eles se encontrarem.

Serra disse que o par imediatamente se deu bem. 'Eu realmente o amava como pessoa', disse Serra. “Apesar de seu trabalho artístico passado, eu amava sua integridade. Ele nunca fez um filme comercial. Nenhum! Isso foi muito importante. Em nossa primeira reunião, ele disse: “Eu nunca faço isso. Gosto de trabalhar com intelectuais. Senti que estava com alguém muito especial. ”

O filme foi filmado em um horário apertado de 15 dias, sem ensaios. Léaud chegou no primeiro dia de produção vestido de rei e permaneceu assim pela duração da produção. “A idéia era criar algo que parecia estar lá”, disse Serra, “sem ser muito passivo com isso”. De fato, “A morte de Luís XIV” pode ser um dos retratos mais irritantes da morte já capturados na tela, em uma vez maravilhosamente atmosférica e espessa de morbidade. Parecia que Léaud quase havia se matado no processo de entrar no papel. 'No primeiro dia em que ele chegou ao set, não parecia que estávamos vendo um ator', disse o diretor de fotografia Jonathan Ricquebourg. “Foi uma espécie de reencarnação. Foi realmente incrível. ”

Os delicados esquemas de iluminação enriquecem cada momento com uma eloquência artística, como se a combinação da câmera paciente de Serra e a palidez mortal de Léaud tivessem criado uma máquina do tempo para uma era distante em close-ups alarmantes. Serra ficou especialmente orgulhosa daquele momento desorientador em que Léaud olha diretamente para a câmera. 'Você não sabe se é ele, se é Louis XIV lutando com a morte. São os dois ', disse ele. 'Às vezes é abstrato, às vezes não é. Você nunca sabe onde está.

'A morte de Luís XIV'

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Serra manteve as configurações simples para acomodar sua abordagem - três câmeras, combinando fotos amplas, médias e em close - e fotografou em uma Panasonic 3600, uma câmera digital mais antiga que ajudou a evitar muito do visual polido e hiperreal associado a tecnologias mais recentes. As imagens foram deliberadamente subexpostas para dar às imagens uma qualidade mais suave e elegante. Isso foi especialmente crucial para os close-ups. 'Para mim, era um pouco como um auto-retrato de Rembrant', disse Ricquebourg. “O tempo passou em seu rosto, e você vê, através disso, o que resta no rosto de um homem - uma vida. O que Jean-Pierre fez naquele momento foi realmente forte, porque ele olhou para sua própria morte. É impossível não pensar no garoto que foi há muitos anos em 'Os 400 golpes'. A ambiguidade do olhar que ele nos deu foi muito profunda. ”

Os colegas de Léaud veem o desempenho como o clímax ideal para sua carreira depois de lutar para encontrar projetos em seu comprimento de onda. 'Como toda estrela, ele foi chamado a se apresentar no cinema como camafeus', disse Robion. “Léaud sempre precisou não ser seu próprio mito, mas papéis em que ele poderia se reinventar e reinventar seus personagens. Terminar sua carreira em um papel real parecia ser uma ótima idéia para o rei Léaud. ”

Uma segunda chance

Jean-Pierre Leaud

Flueeler / Epa / REX / Shutterstock

Quatro meses depois de Cannes, eu estava no Film Society do Lincoln Center para o Festival de Cinema de Nova York, onde “A Morte de Louis XIV” havia acabado de exibir a imprensa local. Esperava-se que Léaud participasse da conferência de imprensa. Entrei no vestíbulo e encontrei o diretor da NYFF Kent Jones no sofá. Léaud e Serra estavam programados para estar lá. 'Acha que ele vai aparecer?', Perguntei a Jones. Ele encolheu os ombros. 'É o que eles me dizem.'

Então aconteceu tudo de uma vez: Léaud, parecendo notavelmente alegre, entrou no quarto de terno e gravata com Serra ao seu lado. Eles caminharam até o palco do teatro Walter Reade e fizeram meia hora de perguntas da platéia com facilidade. Serra lidou com a maioria das questões temáticas mais amplas sobre o projeto, mas Léaud ocasionalmente interferia em observações longas e profundas. 'Não há linha de separação neste filme', ​​disse ele a certa altura. “Fiquei preso em uma experiência que quase simultaneamente foi a experiência da minha própria morte. Ilustra esta citação de Jean Cocteau: 'Cinema é a única arte que pode capturar a morte no trabalho'. Acredito que é isso que você vê aqui. ”

Serra falou: “Ele fez isso de maneira totalmente natural, o que foi surpreendente para mim.”

Esta é uma das principais razões pelas quais 'A Morte de Luís XIV', que abre esta semana em Nova York, contrasta tão fortemente com grande parte do cinema contemporâneo. As estrelas de cinema tendem a se esquivar de sua própria mortalidade, contando com maquiagem e outras magias para esconder o ataque do tempo. Agora, Léaud, que está associado à juventude há mais de meio século, enfrentou seu status mais antigo - e é inquestionavelmente o seu melhor desempenho desde o que o colocou no mapa. Eu mal podia esperar para perguntar a ele sobre isso.

Na manhã seguinte, eu estava em outro hotel, este no Upper East Side, esperando para falar com Léaud. Desta vez, as perspectivas pareciam muito mais fortes. Disseram-me que ele estava de bom humor, bem descansado e sem sobrecarregar o trabalho. Fui até o quarto dele, um novo tradutor ao meu lado, e bati na porta. Léaud abriu. Seu cabelo na altura dos ombros pairava na brisa de um ar condicionado e ele estava barbeado. Ele sorriu gentilmente e apertou minha mão com um aperto forte. Mencionei que havíamos nos encontrado brevemente antes e não sabíamos se ele se lembrava do momento, mas assentiu levemente quando nos sentamos ao lado da janela.

Jean-Pierre Leaud em Cannes

Nogier / Epa / REX / Shutterstock

'Estou feliz em vê-lo', disse ele. Ele me perguntou sobre minha saída e, como expliquei nosso foco - filmes independentes -, seu sorriso se ampliou. 'Não são filmes de Hollywood?', Ele perguntou. 'Eu preferia Hollywood.' Nós rimos, e eu lancei uma pergunta sobre o interesse dele por esse papel, mas ele levantou a mão para me impedir. 'Prefiro que você faça anotações do que me grave', disse ele, e seu sorriso começou a desaparecer. 'OK, não tem problema', respondi, depois deslizei meu dispositivo de gravação no bolso sem parar. Este precisava entrar no disco. Alguma parte do Léaud tinha que entender isso.

Conteúdo, o ator começou a falar. 'Fico feliz em entrar na minha velhice, incorporando um personagem tão piedoso quanto Louis XIV', disse ele. “Aos 72 anos, me permite finalmente ser bom em desempenhar papéis da minha idade”. Depois de seu primeiro encontro com Serra, ele acrescentou: “Eu imediatamente entendi que esse seria um personagem importante em minha carreira, mas eu não não gosto da palavra 'carreira'. Esse foi um personagem importante na minha vida, na minha filmografia. Lutei com toda a intensidade necessária para entrar nesse personagem do leito de morte. ”Léaud disse que se preparou para o papel lendo a biografia de Louis XIV e explorando seu próprio relacionamento com o processo de morte.

'Nenhum outro ator pôde entrar no meu próprio momento da morte - ninguém, exceto eu', disse ele. 'Qualquer outro ator, depois de uma semana, teria dito: 'Esqueça''.

Sem surpresa, ele não saiu ileso da experiência. 'Senti uma incrível intensidade de emoção', disse ele. 'Eu não vim intacto. Eu estava tão determinado a encontrar todos esses sentimentos sobre a morte que estavam trabalhando em mim. Foi tão mentalmente desgastante. ”Depois que a produção terminou, ele disse, ele passou três semanas na cama - embora meu próprio encontro com ele em Cannes sugira que o processo de recuperação durou muito mais tempo. Agora, porém, Léaud alcançara um ponto de contemplação indisponível para ele em um estágio anterior. 'Isso é algo que as pessoas não gostam de discutir - velhice e morte', disse ele, 'mas, graças a este filme, pude aceitar os dois'.

Ele começou a aceitar papéis para outros personagens de sua idade, incluindo um próximo projeto com o diretor japonês Nobuhiro Suwa. 'Estou muito feliz com essa transição', disse Serra. 'É incrível para mim sobrepor o garotinho de 'The 400 Blows' com esse velho agonizando pela morte. Eu sempre tive um imenso prazer em me apresentar. Eu passei por todas essas idades. Não nego ou rejeito nada disso. '

Perguntei-lhe por que ele nunca tentou suas mãos em um papel de Hollywood. Certamente alguns diretores americanos se aproximaram dele? 'Aqui, você está entrando em território sensível', disse ele, fazendo uma pausa e depois me deu um sorriso largo. “É sensível, mas muito querido para mim.” Ele se lançou em uma anedota que eu tinha ouvido antes, embora não tivesse sido amplamente documentada: décadas atrás, Martin Scorsese queria escalar Léaud ao lado de Paul Newman em “A Cor do Dinheiro”, em um papel que finalmente foi para Tom Cruise.

Jean-Pierre Leaud em 'Os 400 Golpes'

Moviestore / REX / Shutterstock

'Eu estava no campo, descansando com uma jovem ao meu lado e o telefone toca', disse Léaud. “Eu ouço essa voz em inglês. Eu não falo uma palavra de inglês. Peço à jovem que traduza para mim. E foi Martin Scorsese. Ele queria que eu fizesse esse filme com Paul Newman em Paris. Léaud riu. 'Não fui honesto o suficiente para dizer que não sou realmente bilíngue', continuou ele. 'Eu disse, se você me der uma semana para me preparar, eu posso fazê-lo.' Alguns dias depois, ele recuou.

'Esse é meu grande arrependimento', disse Léaud. “Agradeço a Scorsese por pensar em mim. Ele é um ótimo diretor de cinema e cinéfilo. Devemos tudo ao cinema americano. ”

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Perguntei a Léaud como era para ele fazer parte de um momento tão seminal na história do cinema no início de sua carreira. 'Essas pessoas transformaram o cinema mundial', disse ele sobre Truffaut, Godard e outros cineastas associados ao cenário mundial. 'Estou muito feliz por ter participado quando era jovem. Foi incrível. ”Ele continuou assim, então eu mudei para uma pergunta sobre o notoriamente difícil relacionamento entre Godard e Truffaut. Ele conhecia bem os dois cineastas. O que ele achou da briga? 'Truffaut está morto e Johnny Godard está na Suíça, continuando a filmar', disse Léaud. “O que eu penso sobre isso? Ele é obviamente o vencedor, porque ele ainda está vivo. Ele riu novamente. 'Eu sou o único que pode dizer isso.'

Nosso tempo estava acabando. Perguntei a Léaud quantas vezes ele revisita suas antigas performances. 'Para os personagens realmente mais velhos, é difícil', disse ele. “Eu era muito jovem e bonito. Muito inteligente. Os personagens que eu faço hoje em dia, você vê um homem mais velho. Eu também não posso assistir. Eu trabalho sentindo, por instinto.

Agradeci a ele por seu tempo. 'Estou muito feliz com este trabalho', disse ele, quando saímos. 'Boa sorte', respondi.

Ele assentiu e fechou a porta.

'A morte de Luís XIV' estréia hoje na Film Society of Lincoln Center. A Film Society também está lançando uma retrospectiva de 20 filmes com destaques da carreira de Léaud. Para mais informações, clique aqui.

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