'Fast Color': o drama de super-heróis de Gugu Mbatha merece uma versão melhor

'Cor rápida'



Codeblack / Lionsgate

Em um nível, o fracasso de 'Fast Color' é uma história simples: após sua estreia mundial no SXSW Film Festival 2018, o drama de ficção científica de Julia Hart recebeu críticas fortes, mas lutou para encontrar distribuição. Em setembro de 2018, a Codeblack Films, o braço afro-americano da Lionsgate Entertainment, adquiriu o título - mas em janeiro, a Lionsgate encerrou sua parceria com o Codeblack. Isso significou reduzir o orçamento de marketing do filme, e 'Fast Color' faturou apenas US $ 76.916 em seu lançamento limitado em 19 de abril em 25 telas.



Há também uma história mais profunda e complexa sobre por que o potencial de ganhos deste filme foi praticamente inexplorado. Como o filme atingiu silenciosamente várias plataformas digitais e DVD na semana passada, essa oportunidade perdida vale uma olhada mais de perto.



O filme é Gugu Mbatha-Raw como uma mulher chamada Ruth, que é forçada a fugir quando suas superpotências são descobertas. Anos depois que ela abandona sua família, o único lugar em que ela volta para casa. Uma abordagem única e introspectiva do filme de super-heróis, “Fast Color”, centra-se em uma narrativa empoderadora, na qual três gerações de mulheres negras fortes concordam com suas habilidades especiais. O filme de Hart oferece um contraste bem-vindo a um gênero dominado por homens brancos; o filme oferece uma visão materna do heroísmo que está fora deste mundo. No jargão dos filmes de super-heróis, é uma história original, mas mais focada nos laços familiares do que em qualquer evento que abala o mundo.

Não há muitos filmes de ficção científica com indicações negras, muito menos mulheres negras, e 'Fast Color' é estrelado por três atrizes negras: Mbatha-Raw, Lorraine Toussaint e Saniyya Sidney. Antes do filme, 'Blade' e 'Pantera Negra' da Marvel - ambos personagens masculinos - eram os únicos super-heróis negros populares a estrelar seus próprios filmes. Houve aberrações como 'Meteor Man', de Robert Townsend, e 'Hancock', de Will Smith, mas nenhuma delas pertencia a nenhuma tradição popular de super-heróis. E a vez de Halle Berry em 2004 como Mulher-Gato era insignificante, já que o personagem não foi originalmente escrito como mulher negra, e o filme foi um fracasso crítico e comercial.

Como o filme raro para centrar as super-heroínas das mulheres negras, “Fast Color” é imediatamente distinto. Então, por que o filme não conseguiu atrair o interesse de grandes distribuidores antes que o Codeblack fosse em seu socorro? É uma história familiar e desanimadora, alinhada com 'filmes negros não vendem' - o argumento de longa data que resiste à repetição de desmascaramentos. De fato, o ambiente atual provavelmente não poderia ser mais adequado e mais flexível para um filme como 'Fast Color' encontrar um público.

Seria lógico que o interesse da Lionsgate em 'Cor rápida' decorreu em parte do crescente interesse pela diversidade e inclusão. Escrito e dirigido por uma mulher, estrelando mulheres de cor e explorando o etos dos super-heróis, recebeu elogios por seu estilo visual, performances, direção e história instigante. É um filme de ficção científica com mais em mente do que espetáculo, explorando temas universais que devem deixar o público ponderando sobre o lançamento dos créditos finais.

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E depois há o desempenho de bilheteria de filmes como 'Nós', de Jordan Peele. Em fevereiro, tornou-se a maior abertura de filme doméstico para um filme com uma protagonista de mulher negra (Lupita Nyong'o) - um gancho de marketing personalizado. Houve também “Girls Trip” de 2017, que foi um sucesso surpreendente nas bilheterias com estréia de US $ 31 milhões, a caminho de uma bilheteria mundial de mais de US $ 140 milhões - o filme de maior bilheteria a ser escrito por uma mulher negra (Tracy Oliver) .

'A Wrinkle in Time', da Ava DuVernay, recebeu críticas mornas, mas arrecadou US $ 33 milhões para sua abertura em 2018. Com bom desempenho em relação a seus orçamentos, os US $ 20 milhões de Taraji P. Henson 'What Men Want' (US $ 72 milhões no mundo) e Issa Rae em 'Little' (US $ 48,7 milhões no mundo). No entanto, 'Fast Color' estreou com um esforço de marketing sem inspiração e teve seu maior lançamento em apenas 25 cinemas ao longo de sua curta exibição teatral.



Em vez disso, a Lionsgate concentrou seus esforços no Hellboy, de US $ 50 milhões, que foi inaugurado na semana anterior. Ele fracassou, abrindo em mais de 3.000 telas, com um total final bruto de pouco mais de US $ 21 milhões.

Até o drama romântico lésbico queniano 'Rafiki', lançado pela produtora independente Film Movement, superou 'Fast Color', de Hart, nos recibos de bilheteria dos EUA, com uma receita bruta de mais de US $ 130.000. 'Fast Color' certamente poderia ter se saído melhor do que indica sua receita bruta de US $ 77.000.

Um estudo de 2018 da Escola de Comunicação Annenberg da Universidade da Pensilvânia concluiu que os filmes com leads pretos podem ser altamente rentáveis ​​- quando são comercializados não apenas para o público negro, mas para todos os públicos. Além disso, o Hollywood Diversity Report de 2019 da UCLA mostrou que o público cada vez mais diversificado busca conteúdo diversificado para filmes, concluindo que “a diversidade é essencial para os resultados de Hollywood”. De acordo com a Motion Picture Association of America, os afro-americanos começaram a aparecer em vigor na as bilheterias em 2016, pois os principais filmes exibiram maior diversidade em seu elenco e assuntos: naquele ano, o número de cineastas afro-americanos frequentes quase dobrou para 5,6 milhões. A MPAA define os freqüentadores de cinema como pessoas que assistem ao cinema uma vez por mês ou mais.

Todos os dados disponíveis que apontam para um ambiente no qual a 'Cor rápida' deve prosperar se for colocada em posição de fazê-lo. Enquanto isso, recauchutagens sem inspiração como o terceiro 'Hellboy', o quinto 'Shaft' e o quarto título da franquia 'Homens de preto' fracassam de maneira embaraçosa.

Quando sobre o lançamento do 'Fast Color' em uma entrevista à IndieWire este mês, a atriz disse que o resultado estava fora de suas mãos. 'Existem todos esses fatores que, como ator, você não necessariamente controla', disse ela. 'Você apenas faz seu trabalho como ator e, meses ou anos depois, o filme sai'. No entanto, ela expressou otimismo sobre a próxima fase da vida do filme. 'Acho empolgante que agora seja lançado em DVD e possivelmente tenha toda essa vida própria', disse ela. 'Acredito que haja interesse no filme, que não poderia ter sido lançado em um momento melhor com o diálogo sobre o empoderamento das mulheres que progrediu desde a filmagem. E com a interessante conversa que foi levantada em torno de seu lançamento, acho que deixou as pessoas ainda mais famintas de vê-lo. ”

Pelo menos, essa é a esperança. Mesmo os lançamentos de vídeos caseiros precisam de marketing, especialmente para filmes que recebem exposição mínima nos cinemas, ou nenhum. Mas é certamente possível que 'Fast Color' encontre um público maior no mercado de vídeos caseiros, desde que os espectadores estejam dispostos a pagar os custos associados. Se, por fim, aterrar em serviços OTT baseados em assinatura, como o Netflix, isso potencialmente abriria ainda mais espectadores.

Em retrospectiva, um lançamento da Netflix desde o início provavelmente levaria a melhores resultados para o filme. Dado que a gigante do streaming possui mais de 130 milhões de assinantes em todo o mundo, é possível que mais pessoas tenham visto 'Fast Color' se estivesse disponível para eles em casa em primeiro lugar, onde uma bilheteria bruta não teria determinado sua sucesso.

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A Marvel ainda não produziu o equivalente feminino de 'Pantera Negra'. Com uma sequência do filme atualmente em desenvolvimento, alguns fãs esperam que encontre espaço para a Tempestade dos X-Men. Nos quadrinhos da Marvel, os personagens acabam se tornando amantes, e parece um movimento lógico para o estúdio, pois procura diversificar sua lista de filmes para incluir mais personagens de cores e mulheres. 'Fast Color' pode ter fornecido um caso de teste para o apetite do público por um filme sobre uma super-herói de mulher negra. Em vez disso, teremos que esperar até a próxima oportunidade. Aqui está esperando.



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