'Marca' da ESPN examina os padrões duplos de apelo sexual e habilidade aplicada a atletas do sexo feminino

Estreia hoje à noite, 27 de agosto às 20:00 na ESPN, “Branded” é a parte final da série de documentários dirigida e focada em mulheres da rede esportiva “Nine for IX”. É também o filme que mais confronta o lugar conflituoso ocupado por mulheres atletas na mídia hoje. A série foi criada para comemorar o 40º aniversário do Título IX, mas, como seu capper matizado, 'Branded' demonstra como podem ser as percepções contraditórias das mulheres no topo de seus jogos de escolha. Apreciamos talento e habilidade, mas eles não são os únicos fatores que entram no estrelato, e preferimos escalar atletas do sexo feminino em uma das duas categorias de apelo clássicas e fechadas. Como Mary Lou Retton explica em sua entrevista no filme, você é 'uma americana sadia, limpa ou muito sexy. Por que as mulheres têm que ser assim e os homens não? '



Se você não se encaixa facilmente em ser a garota da porta ao lado ou a gostosa, 'Branded' sugere, o público não tende a se reunir ao seu lado da mesma maneira e, mais premente, nem os endossos. O exemplo mais marcante do filme pode ser a divisão entre Martina Navratilova e Chris Evert, com Evert explicando ironicamente que ela facilmente venceu sua rival na quadra em termos de ganhos gerais, tornando-se a primeira atleta a atingir a marca de um milhão de dólares. “Goste ou não, as atletas femininas foram as que receberam o apoio”, ela ressalta, enquanto assistimos a cenas de Navratilova sendo vaiada e sendo reformada para suavizar sua imagem. É uma atitude que não mudou ao longo das décadas - o filme anterior “Nove por IX”, “Vênus vs.”, descreve a resistência que Venus Williams encontrou por ser um formidável seis pés de altura e afro-americano em um mundo que preferia loiras coltish, e isso Marion Bartoli, campeã de Wimbledon do ano, foi atacada no Twitter por sua aparência.

As questões de imagem são predominantes em todo o mundo do atletismo, mas são particularmente centrais no esporte feminino porque, além do tênis, há uma enorme disparidade salarial quando se trata de salários e prêmios em dinheiro para mulheres versus homens. O salário médio anual para uma jogador profissional de futebol feminino é de US $ 25.000, ressalta 'Branded', enquanto um zelador de estádio ganha US $ 34.000. A maior parte do dinheiro vem de endossos, o que significa que, não importa o quão qualificado alguém seja, é sua amabilidade ou dignidade de desejo, comercialização isso é mais importante. A tenista Anna Kournikova, cuja fama ultrapassou seu recorde de vitórias, se torna uma das figuras centrais do filme, embora ela não apareça - em vez disso, há imagens dela saindo de uma entrevista com um jornalista depois de ser perguntada: se considera mais um símbolo sexual ou uma tenista? ”

“Branded” é um forte argumento para a aversão geral de quão bonita ou adorável uma atleta é ser mais importante do que quão boa ela é em seu esporte, apresentando como contraste a desagradabilidade prática dos uniformes da WNBA contra a Lingerie Football League. Mas o filme também aborda o outro lado da equação - a tendência de condenar e chamar as atletas que usam sua imagem ou se aproveitam de sua aparência, em oposição ao sistema que a apoia ou exige. A agente de Kournikova, Jill Smoller, observa que, embora seu cliente nunca tenha conquistado um título de solteiro, ela ainda era uma tenista forte e 'ela não deve ser penalizada por ser bonita'. Lolo Jones fala sobre como, apesar de ser o número um no ranking antes das Olimpíadas de Londres, ela não tinha patrocinador, e também pesquisou e foi para as mídias sociais para aumentar sua base de fãs. Seus esforços chamaram sua atenção, mas também um desdém do New York Times, que publicou uma história dizendo que a quantidade de publicidade que recebeu 'não se baseou em conquistas, mas em sua beleza exótica e em uma triste e cínica campanha de marketing'.

'Branded' é dirigido por Heidi Ewing e Rachel Grady, os documentaristas por trás de 'Jesus Camp' e 'Detropia' e, embora sigam um formato mais padrão de TV de filmagens e entrevistas de arquivo, apresentam um toque estilístico interessante - a inclusão das reações nos rostos dos entrevistados entre ou durante as perguntas, conforme suas respostas são reproduzidas em áudio. Os homens geralmente oferecem olhares envergonhados ou sorrisos, as mulheres exasperadas ou divertidas. É um dispositivo que deixa claro como todos estão cientes do jogo maior que está sendo jogado, se eles foram capazes de usá-lo em proveito próprio ou fazem parte dele. “É um mundo masculino branco, estamos apenas vivendo nele”, observa alguém com frustração, mas não com amargura - não é novidade, e nem a observação de que o que está sendo discutido aqui é “uma questão cultural, não é apenas uma mulheres no esporte. ”



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