'Os demônios' são tão blasfemos, obscenos e relevantes hoje como quando foram proibidos em 1971

Vanessa Redgrave em 'The Devils', de Ken Russell



Quando o provocador horror religioso de Ken Russell, “The Devils”, ficou disponível pela primeira vez na semana passada, cinéfilos de todo o mundo foram reintroduzidos em um dos maiores filmes apreciados de todos os tempos - um que é surpreendentemente comovente em nosso estado atual. de mal-estar político. Infame por seu controverso lançamento (o filme foi banido em vários países e recebeu uma classificação X somente depois que Russell cortou um punhado das cenas mais incendiárias), o épico de 1971 oferece uma parábola elegante e contundente sobre as maneiras perigosas que os poderosos podem explorar religiosos zelo em permanecer assim.

Baseado na história real do julgamento de Urbain Grandier, um padre católico que foi executado em 1634 por acusações de bruxaria, Russell adaptou 'The Devils' da peça de John Whiting, de 1960, e do romance de Aldous Huxley, de 1952, Os demônios de Loudun. Russell desvencilhou-se estilisticamente de seu material de origem, adotando uma abordagem contemporânea da tarifa histórica saturando-a com marcadores da libertação sexual em 1970. Misturando a iconografia religiosa com imagens sexuais suntuosas de maneiras ultrajantes, o filme despertou a ira de grupos religiosos na época, fazendo a Warner Bros. lançá-lo com pouca fanfarra. Alguns meses depois, 'The Devils' foi ofuscado por outro lançamento controverso da Warner, 'A Clockwork Orange'.



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O filme é estrelado por Oliver Reed como Grandier, um padre de rock star na cidade progressiva de Loudon, onde católicos e protestantes coexistem pacificamente. Esbanjando apelo sexual dos anos 70 em um bigode robusto e uma cabeleira grossa, Reed's Grandier inspira admiração de todas as mulheres jovens da cidade, incluindo a freira cabeça corcunda irmã Jeanne, interpretada com luxúria raivosa por uma jovem Vanessa Redgrave. Quando a irmã Jeanne descobre seu romance com a jovem e bonita Madeleine (Gemma Jones), possuída pelo ciúme, ela acusa Grandier de ser possuída pelo diabo. O Barão De Laubardemont (Dudley Sutton), sob ordens do Cardeal Richelieu (Christopher Logue) para destruir a cidade progressista, aproveita as acusações da Irmã Jeanne e recruta o Padre Barre (Michael Gothard, usando óculos de John Lennon e parecendo um elenco perdido de “cabelo”). membro) para exorcizar os demônios da cidade.

Vanessa Redgrave e Oliver Reed em 'The Devils', de Ken Russell

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O design de produção de Derek Jarman, então desconhecido, que viria a ser uma das principais vozes do New Queer Cinema, é um banquete para os olhos que prepara o cenário para a versão moderna de Russell. Ele começa com uma performance de arrasto colorida do rei Louis XIII (Graham Armitage), que entra como a Vênus de Milo, e depois aparece com um chapéu de cowboy branco de grandes dimensões, fotografando hereges com roupas de melro de corpo inteiro. (Louis: “Tchau, tchau, melro.”). As freiras usam hábitos esbranquiçados, misturando-se aos tijolos brancos das paredes da cidade e ao convento. O branco modernista é uma mistura enganosa de monotonia de asilo insano e simplicidade chique.

Embora as cenas notoriamente perdidas ainda estejam ausentes na versão de streaming, que é a restauração do British Film Institute em 2012, 'The Devils' é tão provocativo quanto qualquer filme feito hoje. De um Grandier suado deitado nu com seu amante momentos antes de se confessar, a uma revelação das costas deformadas da Irmã Jeanne e um close do rosto derretido de Grandier enquanto ele é queimado vivo, não é difícil imaginar 'Os Demônios' agitando algumas penas se foi lançado hoje.

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Uma vez que se pensou ter sido destruído, grande parte do material perdido foi descoberta pelo crítico de cinema Mark Kermode em 2002, e uma versão mais próxima do original já foi exibida apenas algumas vezes. Essa versão inclui a famosa sequência de 'Estupro de Cristo', que inclui fotos das freiras andando nuas, fazendo amor umas com as outras, eventualmente realizando seus desejos em uma estátua de Jesus Cristo. Outra cena envolve a irmã Jeanne se masturbando com a tíbia carbonizada de Grandier. A versão BFI contém traços dessas cenas antes de cortar abruptamente.

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Se essas cenas ainda estivessem incluídas, 'The Devils' poderia causar greves nas exibições do festival. Isso não é apenas digno de nota para o reconhecimento de Russell como um autor que empurra envelopes, mas também é um lembrete de que o progresso - tanto na arte quanto no governo - não é linear. O filme não seguiu o caminho estabelecido por Russell e seu contemporâneo Peter Greenaway, cujo filme 'O cozinheiro, o ladrão, sua esposa e seu amante' continua sendo uma conquista cinematográfica inigualável. Certamente poderíamos usar uma dose de sua extravagante bravata agora.

Assista 'The Devils' no Shudder.



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