Walter Bernstein, roteirista da lista negra: Como Woody Allen ajudou a transformar um capítulo sombrio da história de Hollywood em uma comédia

Walter Bernstein



Robin Marchant / Getty Images

O lendário roteirista Walter Bernstein é um dos muitos escritores que foram incluídos na lista negra de Hollywood durante a década de 1950 por suspeitas de tendências comunistas, mas ele foi o primeiro roteirista a transformar sua experiência de ser banido da indústria em um filme.

Quase 40 anos antes de 'Trumbo', de 2015, sobre o roteirista Dalton Trumbo, a Columbia Pictures produziu 'The Front', um drama de comédia escrito por Bernstein e dirigido por Martin Ritt. Na terça-feira, Bernstein, de 96 anos, discutiu sua experiência de entrar na lista negra com o co-fundador da Sony Pictures Classics, Michael Barker, após uma exibição de 'The Front' em Nova York. A Academia de Artes e Ciências Cinematográficas sediou o evento como parte de sua série “Spotlight on Screenwriting”.

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Bernstein explicou que sua idéia original para o filme era um drama que contaria a história dos talentos de Hollywood na lista negra, mas foi somente depois de mudar para uma comédia que a Columbia Pictures se interessou pelo projeto - se Bernstein e Ritt poderiam anexar um ator. Depois de oferecer o papel principal a Woody Allen, a quem Bernstein e Ritt se referiram ao 'garoto engraçado', Columbia deu luz verde ao projeto.

'Ele tornou isso possível', disse Bernstein, referindo-se a Allen. “Acho que foi a melhor atuação que ele fez.” No filme, Allen interpreta um caixa chamado Howard Prince, que se apresenta como escritor para ajudar seus amigos na lista negra a comprar e produzir seus roteiros. Muitos do elenco e equipe envolvidos no filme já haviam sido incluídos na lista negra, incluindo Ritt e o ator Zero Mostel.

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Embora Bernstein não tenha sido creditado por muitos roteiros que ele escreveu durante um período de quase 10 anos, ele explicou que a proibição de suspeitos simpatizantes comunistas era muito mais difícil para atores e diretores da lista negra do que para escritores.

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'Eles tiveram que mostrar o rosto e nós não', disse Bernstein. “Nós nos damos bem com frentes.” Para ganhar a vida depois de ser incluído na lista negra, Bernstein fez com que várias pessoas enviassem seus roteiros em seu próprio nome, alguns dos quais por dinheiro, outros por amizade e outros apenas por princípio. que a maneira como Hollywood estava impedindo suspeitos comunistas de fazer seu trabalho estava errada.

O co-presidente e co-fundador da Sony Pictures Classics, Michael Barker, e o roteirista Walter Bernstein.

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Depois de quase uma década na lista negra, Bernstein conseguiu mais uma vez colocar seu nome nos roteiros, graças em parte ao diretor Sidney Lumet, que dirigiu o filme de Sophia Loren, em 1959, 'That Kind of Woman', escrito por Bernstein. 'O produtor não sabia quem eu era e ele apenas aceitou a palavra de Sidney e eu comecei a escrever com meu próprio nome [de novo]', disse Bernstein.

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Questionado sobre seus sentimentos olhando para a era da lista negra de Hollywood, Bernstein brincou que ele não se lembrava 'com carinho', mas admitiu que havia aspectos do período que ele perdeu. 'Houve uma camaradagem', disse Bernstein. 'Se alguém precisava de um emprego, tentávamos ajudá-lo.'

Embora a lista negra de Hollywood tenha atraído muita atenção da mídia para o movimento anti-esquerda, Bernstein observou que a prática de colocar pessoas negras na lista negra não era principalmente sobre o negócio de entretenimento. 'Eles estavam muito mais interessados ​​em quebrar a ala esquerda', disse Bernstein. 'Acabamos de conseguir que eles tenham uma foto na primeira página'.



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