'Ascensão': Doc indicado ao Oscar fará com que os espectadores americanos 'questionem a superioridade de sua própria nação'

"Ascension"

'Ascensão'



Documentários da MTV

Como Jessica Kingdon fez oito viagens à China para filmar seu primeiro longa “ Ascensão ”, um olhar meditativo sobre a vida fabril e a sociedade de consumo da China, ela não imaginou um grande público para o resultado. “Achei que seria mais de nicho”, disse ela em uma entrevista recente ao IndieWire sobre o Zoom. “Não é convencional. Não há personagens. Eu não esperava que tantas pessoas achassem isso agradável.”



Mas algo clicou. A MTV Documentary Films adquiriu o filme no verão passado e lançou uma campanha de premiação de sucesso que resultou na indicação de “Ascension” ao Oscar de Melhor Documentário. De repente, a imersão audaciosa de Kingdon nesse lado amplamente incompreendido do impacto da China na economia global tornou-se o documentário seminal sobre o assunto para os espectadores ocidentais.



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Isso é significativo em parte porque, como “Ascension” permanece em seus cenários, que variam de uma loja de tecidos que faz chapéus “Keep America Great” a uma escola de treinamento para mordomos, não traz um olhar crítico ao assunto. “Para os espectadores americanos que simplesmente tropeçam nisso, eu realmente espero que eles se vejam no filme e não como algo que não os inclua ou os afete”, disse Kingdon. “Espero que eles sintam, em um sentido visceral, essa interdependência da cadeia de suprimentos global e questionem a superioridade de sua própria nação.”

A cineasta teve que aceitar o que seria necessário para transformar seu conceito abstrato em termos mais palatáveis. Isso significava reduzir seu corte inicial de três horas para 97 minutos. “Estou tentando fazer algo que tenha esse espírito de experimentalismo que também tenha algum tipo de valor de entretenimento”, disse Kingdon, que citou o cineasta de vanguarda Nathaniel Dorsky como inspiração, junto com o verdadeiro maverick Frederick Wiseman. “Eu queria algo que tivesse esse espírito de experimentalismo que também tivesse algum valor de entretenimento. O exigido compreende em ambas as extremidades.”

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Kingdon, que já havia feito curtas-metragens na China, viu seu assunto em termos expansivos. “Quanto mais interessante e complexa essa história se tornava, menos se tornava sobre o capitalismo na China e mais sobre essa busca por mobilidade ascendente que existe na China, mas não é exclusiva dela”, disse ela. “É um espelho dessas ideias ocidentais de progresso e capitalismo. Muitas dessas ideias estão lá no Ocidente, mas estão mais escondidas. Na China, eles estão a céu aberto.”

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  ASCENSÃO, 2021. © MTV Documentary Films /Cortesia Everett Collection

'Ascensão'

©MTV/Cortesia Everett Collection

De certa forma, “Ascension” captura o relacionamento da maneira surreal e às vezes cômica que a China alimenta o capitalismo em todo o mundo. Os produtos construídos na câmera variam de bonecas sexuais a árvores de Natal falsas, mas o absurdo de sua produção se desdobra em um pano de fundo extremamente sério. O tom irônico, compensado pela trilha sinistra de Dan Deacon, leva a uma sensação de admiração e mistério sobre esse olhar dos bastidores de produtos que a maioria das pessoas não dá valor no dia a dia.

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Kingdon acompanha a interdependência do resto do mundo da produção chinesa até o processo de “reforma e abertura” que começou em 1979, quando o mercado da China se abriu para o resto do mundo. “Muito da China foi definida por suas interações com o resto do mundo, especialmente porque grande parte de sua economia era uma economia de exportação, sendo capaz de fabricar mercadorias para o resto do mundo”, disse Kingdon.

Ao mostrar o impacto dessas mudanças em termos de trabalho físico puro, Kingdon também posiciona seu cinema através de uma lente ambientalista. “Estou interessada em temas da economia global, essa dependência de ter tudo conveniente como sociedade e o preço que paga pelo planeta”, disse ela. “Mas eu não tenho nenhum desejo de fazer esse tipo de documentário convencional sobre questões sociais. Eu quero preservar essa abordagem de cinema em primeiro lugar.”

Dado que a China tende a monitorar cuidadosamente sua imagem na mídia no cenário mundial, o acesso de Kingdon a muitos cenários é particularmente notável. No entanto, ela disse que navegou em diferentes níveis de acesso ao desenvolver a estética do filme em torno disso. “Às vezes, as pessoas nos deixavam entrar e filmar coisas – mas você poderia dizer que eles eram mais desconfiados, então eles não queriam que nós micrássemos as pessoas lá”, disse ela. “Depois tive que focar mais no visual do espaço. Outras fábricas eram mais permissivas.”

No processo de edição, ela misturou essas duas camadas de acesso. Em uma fábrica, ela conseguiu usar microfones de lóbulo e PDR para gravar os trabalhadores ao longo de um dia inteiro, capturando suas conversas sem objetivo. O áudio não estava sincronizado com as imagens, então Kingdon construiu uma colagem em torno dele, usando o monólogo de uma mulher sobre a ideia de uma fábrica assombrada como a narração definida para imagens sedutoras de fábricas vazias onde ela não podia gravar nenhum áudio.

Essas sequências poéticas permitem ao filme ir além da simples polêmica: é o raro documentário denso de detalhes econômicos, mas desprovido de um argumento preciso. Isso aconteceu por design. “Estou analisando as coisas com base em fatos. Os fatos são o ponto de partida”, disse Kingdon. “Mas então o que você faz com esses fatos? Como você os representa de forma cinematográfica? Essa foi a minha grande questão.”

Sua abordagem aberta deu a Kingdon a esperança de que “Ascension” encontre distribuição na China, onde começará a tocar no circuito de festivais em breve, e ela estava confiante de que poderia passar pelo filtro nacionalista dos censores do país. “A linha está sempre se movendo, a coisa que desencadeia os censores”, disse ela. “É difícil prever. Com este, há muita ambiguidade lá. Muitas coisas podem ser lidas de muitas maneiras.”

Ela não se opôs a trabalhar em um novo corte dependendo de notas que representantes chineses pudessem enviar a ela. 'Depende do que eles me perguntam', disse ela. “Acho que, como este filme não tem uma espécie de núcleo de tese central, eu poderia ser flexível para mudar certas coisas que não acho que necessariamente mudariam a forma como o filme funciona.”

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Kingdon, que assinou com o Anonymous Content após sua indicação ao Oscar, queria adotar uma abordagem ainda mais ampla para seu próximo projeto. “Estou tentando fazer algo sobre a senciência animal ou o suprimento global de alimentos no mesmo estilo”, disse ela, “mas não necessariamente focado em um país”.

“Ascension” agora está sendo transmitido no Paramount +.



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